漢人傳統相信幽冥中陰暗無光,點燈乃為返回人間的孤魂野鬼照路,也稱「起燈腳」、 「老大公燈」、「七月燈」、「鬼提燈」又稱「陰光照路」。
  每年輪值主普宗親會於農曆七月之前一、二週,於本市各主要街道懸掛平安燈。電燈普及後有人稱為「開燈夜」。基隆各陰廟於每年農曆六月最後一日深夜交子時分點亮「普度公燈」,直到七月底。農曆六月最後一日深夜,主普宗親前往老大公廟祭拜;由輪值主普宗親會主任委員、市長、議長、老大公廟整建委員會主任委員首先轉動輪值主普姓轉輪斗燈,後於夜間十二點老大公廟整建委員會主任委員、主普宗親會執事、各宗親會執事、基隆市長、市議會議長、中央民代共同舉行開燈儀式開啟普度公燈,將廟埕前所建的燈排及燈樓全部點亮,其所有燈籠均由善男信女敬獻,照引老大公(義民爺英靈)、好兄弟(陰間鬼魂)暫回人間享受陽間眾生供奉祭品。
  基隆地區如獅球嶺三姓公廟祭拜點燈(開龕門)、佛祖嶺義勇祠、西定路金斗公廟也都保持類似的習俗。舊俗中,部份人家也會在自家屋簷下點起「普度公燈」,唯近年已漸趨式微。